31 de enero de 2011

Ciencia y Wikipedia


Wikipedia ha cumplido 10 años dejando enormes éxitos detrás, pero también afrontando no pequeños desafíos. Uno es el de involucrar a la comunidad científica en la edición activa de Wikipedia, completando sus contenidos y aportando su sensibilidad por las referencias originales. Mientras se multiplican las voces que lo reclaman (ejemplo1, ejemplo2), el investigador topa en la realidad diaria con dos obstáculos:

El primero es que el tiempo dedicado a esa labor altruista hay que restárselo a la investigación, o más importante, a encontrar la próxima financiación. Y hoy por hoy, contribuir a una enciclopedia abierta no es un criterio de evaluación de curriculums (aunque sí lo sea contribuir a una enciclopedia clásica). Una historia de ejemplo, publicada en Nature.

El segundo problema es más profundo: la motivación de los wikipedistas tiene una base común con la de los científicos, ambos aspiran a difundir el conocimiento. Sin embargo, mientras los contenidos de una enciclopedia deben estar ya publicados y consensuados en la academia, ésos son justo los asuntos que menos motivan a escribir a un científico, por definición.

Se espera del científico que dedique tiempo de su investigación a explicar resultados ya bien aceptados de otros colegas, pero antes debe entiender qué puede ganar él con eso. Y esa recompensa es la misma que para el resto de los mortales: la certeza de que esa labor va a ayudar a muchas personas; el sueño cumplido de promover el conocimiento, aunque no lo hayas descubierto tú; la enorme ayuda que supone escribir a un público amplio para fijar los conocimientos; la puesta en perspectiva de los propios conocimientos.

Superar el reto científico de Wikipedia pasa por ampliar la noción de qué es hacer ciencia, como dice en su blog Michael Nielsen. Si hacer ciencia no sólo es publicar nuevos resultados en revistas especializadas sino también divulgar interpretaciones consensuadas, entonces Wikipedia y la Ciencia se necesitan mutuamente. Y los científicos y sus administradores tenemos que promover, en lugar de desacreditar, la participación en lo que ya es la mayor obra divulgativa que ha existido.

[Importante: Encuesta para investigadores sobre la participación de expertos en Wikipedia, por el Wikimedia Research Comitee]

Imagen: Logotipo de Wikipedia. Wikimedia Foundation, Inc.

No hay comentarios:

Publicar un comentario