24 de enero de 2013

Wikipedia en italiano alcanza el millón de artículos

El 9 de septiembre de 2005 en la edición en italiano de Wikipedia se creó el artículo sobre Choisy-le-Roi, un municipio francés situado cerca de París. El 3 de octubre de 2008 se creó el artículo Placca indiana, sobre una de la placas tectónicas de la litosfera de la Tierra. ¿Qué pueden tener en común estos dos artículos? Así de fácil: fueron, respectivamente, los artículos número cien mil y quinientos mil de it.wikipedia.org. El 22 de enero de 2013 a las 4:50 h se creó el artículo número un millón: no queda claro cual fue (hubo varios traslados que cambiaron el orden aparente), pero los dos candidatos más probables son 8mm (una banda musical estadounidense) y Scautismo e guidismo in Portogallo (Escultismo y guidismo en Portugal).

La edición italiana es la quinta en alcanzar esta meta: además de la edición en inglés que la alcanzó el uno de marzo de 2006 y ya supera los cuatro millones de artículos, el “club de los millonarios” actualmente comprende también las ediciones en alemán (desde el 27 de diciembre de 2009), francés (desde el 21 de septiembre de 2010) y neerlandés (desde el 17 de diciembre de 2011), pero también las ediciones en español, ruso y polaco se van acercando rápidamente. Seguramente, cuando en agosto de 2001 se creó el primer artículo en italiano, nadie hubiese tan sólo soñado llegar hasta aquí: volviendo a leer las discusiones en ocasión del artículo número 100 000, alguien escribió en broma que estaba preparándose para el día en que se llegara al medio millón, que entonces parecía inalcanzable.

Scouts de Portugal en la apertura del 21er World Scout Jamboree

Para ser sinceros, los dos primeros artículos tienen al menos otro punto en común. Los enlaces de arriba enseñan cómo se encontraban los artículos en su creación, pero si se los consulta hoy en día (respectivamente aquí y aquí) se puede observar cómo en estos años el contenido de ambos fue creciendo de forma notable. Esta es probablemente la mejor respuesta a quien considera que tener demasiados artículos resulta inútil o quizás nocivo: la estructura de Wikipedia permite y además favorece el crecimiento del conocimiento, porque tan sólo una mejora mínima, cuando se suma a muchas más, puede marcar la diferencia. En efecto, en la edición italiana la creación automática de páginas está muy reducida con respecto a otras ediciones y es casi inexistente en los últimos años, siendo limitada a los casos donde se garantiza una subsiguiente verificación humana y que puedan facilitar una mayor participación de nuevos usuarios. Aún más notable es el hecho que el artículo número 500 000 fue creado por un usuario no registrado (en la versión en italiano de Wikipedia esto es posible, mientras por ejemplo en la en inglés ya no lo es desde 2005): otra confirmación de la validez práctica de la filosofía de Wikipedia, que prefiere la autoridad del texto a la autoridad de quien escribe.

El artículo Scautismo e guidismo in Portogallo (Escultismo y guidismo en Portugal) nace del trabajo del Progetto:Scout (Wikiproyecto Escultismo), el grupo de wikipedistas que escriben y mejoran los artículos sobre escultismo. Dicho artículo, aunque fue creado por User:Lou_Crazy, es el resultado de un trabajo en equipo, al genuino estilo wiki. Los contenidos vienen del artículo Scouting and guiding in Portugal de la wiki en inglés, en el que trabajaron más de diez usuarios diferentes desde que se creó en 2007. En la Wikipedia en inglés existe el Wikipedia:WikiProject Scouting, que se corresponde al Progetto:Scout italiano. El texto lo tradujo Lou Crazy, y se adaptó utilizando plantillas escritas por los miembros del Progetto:Scout para este fin. Asimismo, aunque el artículo sólo tenía una longitud de 2175 bytes en su creación, ya tenía una larga historia a sus espaldas… y ya ha doblado su tamaño, también ganando una foto.

Lou Crazy, que dedica gran parte de su tiempo libre al servicio como dirigente scout, dice que empezó a trabajar en ese artículo hace unos días, ya que el artículo todavía no existía, y quiere que Wikipedia sea un gran recurso para los scouts y las guías que quieren conocer más de sus hermanos y hermanas scouts y guías del resto del mundo. También tenía preparado un artículo sobre la Federação Escotista de Portugal, una de las asociaciones de escultismo de Portugal. Así, cuando el contador estaba cerca del millón, envió los dos artículos y cruzó los dedos.

El segundo artículo candidato a ser el millonésimo, 8mm, fue escrito por Nungalpiriggal, un wikipedista bastante nuevo, que esa noche se encontraba despierto y online verificando el contador de número de artículos y con la mano encima del ratón listo para darle al botón “Grabar la página” coincidiendo con ese momento histórico.

¿Por qué eligió dicho artículo? Primero, Nungalpiriggal es un aficionado de dicha banda, que todavía no tenía artículo en la Wikipedia en italiano. Además, un artículo destinado a ser algo más famoso como el millonésimo tenía que respetar el Wikilove: no hablar de temas controvertidos o personajes discutidos, futbolistas o políticos, en fin, nada que pudiese llevar a desacuerdos. Su elección cayó así en una banda musical internacional, no tan conocida en Italia (quizás, ahora que el artículo está publicado, alguien más los escuchará en Italia). Por último, en el artículo hay un cameo: un enlace a Grey’s Anatomy, el artículo más leído en 2012 en la Wikipedia en lengua italiana.

Cómo podéis ver, ¡cada artículo tiene su historia! Y naturalmente nadie piensa dormirse en los laureles. Hay cómo mínimo dos desafíos para la enciclopedia. Primero, hay que tener más usuarios activos, desde hace mucho tiempo el número está parado alrededor de 8000 personas: cualquiera puede echar una mano, tan sólo corrigiendo una errata. Desde luego, hay que mejorar la calidad de cada artículo. Hoy sólo hay 800 artículos definidos destacados o buenos en la versión en italiano: es verdad que los criterios de inclusión en dichas listas son muy estrictos, pero es cierto que se puede hacer mucho más. Por último, para los que están preocupados por terminar los artículos por crear, ¡ningún problema! Existe una página de servicio dedicada justo a las solicitudes de creación de artículos sobre temas aún no tratados. ¡Colaborar también significa eso!

Auguri!

Maurizio Codogno, Wikimedia Italia


Fotografía "Opening ceremony WSJ2007 Portugal Scouts" por Superchilum, bajo licencia CC-BY-SA 3.0 Unported, desde Wikimedia Commons.

19 de enero de 2013

Wikipedia, la enciclopedia popular

Wikipedia es la enciclopedia que cualquiera puede editar ―sí, incluso tú―, pero mucha gente no reflexiona demasiado sobre quién hace el trabajo. Con quinientos millones de personas de todas las partes del mundo confiando en Wikipedia para obtener información, deberíamos hacerlo.

Más de 1,5 millones de personas en prácticamente todos los países han contribuido a los 23 millones de artículos de Wikipedia. Se crean más de 12 000 nuevas entradas cada día; ocho en el último minuto. Los autores son poetas y profesores, camareros y restauradores, jóvenes y mayores, ricos y pobres.

Es una locura. Una enciclopedia que es de las mayores muestras humanas del esfuerzo colaborativo, con contribuyentes de casi todas las etnias, nacionalidades, condiciones socio-económicas, ideologías políticas, religiones, sexos y orientaciones sexuales. El wikipedista más joven que conozco tiene siete años, un chico en Tel Aviv que realiza pequeñas ediciones en artículos sobre animales y libros infantiles. El de mayor edad que conozco tiene 73, un ingeniero retirado que escribe sobre la historia de Filadelfia, lugar donde estuvo viviendo durante medio siglo. Mi último taxista en San Francisco, un chico de mediana edad que sería de Europa del Este, me contó que edita, aunque no sé en qué ámbitos. No conozco un esfuerzo comparable, una colección más diversa de gente conviviendo, en paz, para un único fin.

No obstante, dejando atrás las apariencias, la diversidad es una comunidad edificada en valores compartidos. El corazón de la comunidad de editores de Wikipedia ―aquellos editores que son muy, muy activos― está formado por unas 12 000 personas. He conocido a miles de ellas personalmente y, sí, comparten características comunes.

La primera y más determinante es que los wikipedistas, casi sin excepciones, son absurdamente inteligentes, como se podría esperar de gente que, por diversión, escribe una enciclopedia en su tiempo libre. Tengo una teoría que retrocede hasta la escuela: los wikipedistas eran los niños más listos de la clase, niños que no se preocupaban sobre lo que estaba de moda, pero que pasaban el tiempo leyendo, con el equipo de debate, con el club de ajedrez, o en la sala de informática. Hay un tema recurrente en los editores preadolescentes que, hasta el momento, han visto menospreciadas sus opiniones e ideas a causa de su edad, pero que, sin embargo, se han abierto paso hasta posiciones de autoridad real en Wikipedia. Les encanta Wikipedia porque ven reconocidos sus méritos, porque supone el único espacio en sus vidas donde la edad no importa.

Los wikipedistas son geeks. Tienen que serlo para querer aprender la sintaxis wiki requerida para editar, y eso significa que la mayoría de editores son de los que encuentran divertido el aprendizaje de lo tecnológico ―aunque también es porque Wikipedia tiene sus orígenes en el movimiento del software libre, que es una subcultura muy geek―. El auge de las páginas punto-com millonarias y la importancia de servicios como Google, Facebook y Wikipedia han hecho el movimiento geek más aceptable. Pero los geeks aún son fundamentalmente outsiders, tienden a estar socialmente retraídos, profundamente interesados en temas oscuros, introvertidos; a veces, también son habladores, desatinados, no demasiado agraciados, y tienen menor tacto que el resto de la gente.

9 de cada 10 wikipedistas son hombres. No sabemos exactamente por qué. Mi teoría es que la edición de Wikipedia es un gusto minoritario, y que algunas de las muchas características que se combinan para formar un wikipedista ―geek, aficionado a la tecnología, convencido de su propia inteligencia, insensible y argumentativo, con la voluntad y la capacidad para disfrutar de una afición solitaria― tienden a encajar con el hombre.

Aunque, individualmente, los wikipedistas procedemos de una amplia gama de niveles socio-económicos, tendemos a vivir en partes del mundo ricas y relativamente privilegiadas. La mayoría de nosotros tiene una conexión a Internet de confianza y accede a bibliotecas y librerías dignas, posee sus propios equipos portátiles y de escritorio, es el producto de sistemas educativos decentes, y goza del lujo de tener tiempo libre.

Los wikipedistas tienden a ser jóvenes, a menudo estudiantes concentrados en la enseñanza superior. Eso también tiene sentido. Los estudiantes dedican su tiempo a leer, pensar, investigar, evaluarse y resumir lo que saben, esencialmente las mismas habilidades que se necesitan para escribir una enciclopedia.

Como los bibliotecarios y, probablemente, todos los profesionales que trabajan con referencias, los wikipedistas somos puristas obsesionados con los detalles. Discutimos interminablemente sobre cosas como si la isla japonesa de Tsushima es una única isla o un archipiélago de tres islas. Sobre si el protagonista de “Grand Theft Auto IV” es serbio, eslovaco, bosnio, croata o ruso. Sobre si Baltimore tiene “un par de” tormentas de nieve al año o “varias”, sobre si el beicon en un desayuno irlandés es frito o hervido, sobre si la herida de metralla que John Kerry sufrió en 1968 estaría mejor descrita como menor, o se debería dejar sin modificar. Nada de esto nos divierte en nuestras fiestas, pero nos hace buenos en la redacción de una enciclopedia.

Como corresponde a una enciclopedia que cualquiera puede editar, los wikipedistas tienden a ser iconoclastas, inquisitivos y curiosos. Wikipedia es un lugar donde el debate es una forma de juego, y la gente está buscando, de buena fe, la respuesta más correcta. Somos agnóstico-credenciales: queremos demostrar lo que se afirma; no aceptamos nada que provenga de la fe ―y el artículo “Faith” ("fe"), en Wikipedia en inglés, tiene bastantes notas al pie―. Somos productos de la Ilustración, hijos de Spinoza, Locke y Voltaire. Nos oponemos a la superstición, al irracionalismo y a la intolerancia; creemos en la ciencia, en la razón, y en el progreso.

Los temas más controvertidos en Wikipedia son los mismos que en el resto del mundo, como el conflicto israelí-palestino, el calentamiento global, el diseño inteligente, la lucha contra el terrorismo, y personajes como Adolf Hitler, Ayn Rand y Dick Cheney. Creemos que no es nuestro trabajo editar Wikipedia reflejando nuestras opiniones personales; en lugar de ello, pretendemos ser imparciales en todos los aspectos. Las entradas deben ser especialmente neutrales y verificables, y han de estar bien documentadas. Se pide a los editores que eviten manifestar opiniones, o incluso afirmaciones controvertidas, como si fueran hechos; en vez de esto, las atribuimos a las fuentes. Velamos por una expresión no sentenciosa: evitamos juicios de valor como “famoso”, “racista” y “terrorista”. Si no estamos seguros de la verdad, lo decimos, y describimos los diversos enfoques.

¿Significa esto que Wikipedia es perfecta? Desde luego que no. Nuestros artículos más deficientes son sobre temas oscuros, donde el sesgo sutil y los pequeños errores pueden persistir, en ocasiones, por meses o incluso años. Pero los wikipedistas son feroces guardianes de la calidad, y tienden a cuestionar y eliminar sesgos e imprecisiones en cuanto los ven. El artículo “Barack Obama” es un excelente ejemplo de ello. Como es leído y editado con mucha frecuencia, con el paso de los años se ha vuelto comprensible, objetivo y estupendamente bien referenciado. Cuantos más ojos hay sobre un artículo, mejor. Esa es la premisa fundamental de Wikipedia, y explica por qué Wikipedia funciona.

Y sí, funciona. El 17 de diciembre de 2001, un editor llamado Ed Poor inició un artículo en Wikipedia en inglés bajo el título “Arab-Israeli conflict” (“Conflicto árabe-israelí”) con esta única frase: “The Arab-Israeli conflict is a long-running, seemingly intractable dispute in the Middle East mostly hinging on the status of Israel and its relations with Arab peoples and nations.” (“El conflicto árabe-israelí es una disputa de larga duración y aparentemente irresoluble en Oriente Medio, mayoritariamente articulada sobre el estatus de Israel y sus relaciones con la población y las naciones árabes.”). Hoy, este artículo tiene 10 000 palabras, e incluye dos mapas, otras seis imágenes, y 138 notas al pie. Ha sido editado en más de 5 000 ocasiones por 1 800 personas desde docenas de países, incluyendo Israel, Líbano, Egipto, Dinamarca, Alemania, Australia, Canadá, Reino Unido, Estados Unidos y Rusia.

Desde que fue fundada ―hace 12 años esta semana― Wikipedia se ha convertido en una parte indispensable de la infraestructura informativa del mundo. Es un bien de utilidad pública: abres el grifo, y sale agua; haces una búsqueda en Internet, y Wikipedia responde a tu pregunta. La gente no se para a pensar demasiado en quién la crea, pero tú deberías. La hacemos para ti, con cariño.

Traducción del artículo original redactado por Sue Gardner, Directora Ejecutiva de la Fundación Wikimedia.

18 de enero de 2013

Nace un nuevo proyecto: Wikiviajes


Wikipedia se ha convertido en uno de los mayores referentes de contenidos para todos en cualquier momento, incluso cuando decidimos irnos de viaje. Sin embargo, Wikipedia es estrictamente una enciclopedia y los detalles de atractivos turísticos, información de hospedaje, traslados, comodidades de los destinos,  no suelen tener cabida en ella. Pero ya no estamos solos para emprender nuestro camino a otras latitudes. Desde ahora, nos vamos con Wikivoyage (Wikiviajes en español).

Wikivoyage es el duodécimo proyecto de edición de contenido libre de la Fundación Wikimedia, que trabaja con la misma filosofía de Wikipedia. Fue lanzado oficialmente el martes, 15 de enero de 2013, coincidiendo con el duodécimo aniversario de Wikipedia. La intención es convertirse en la mayor guía de viajes que todo el mundo pueda editar y utilizar su contenido con cualquier propósito amparado por una licencia libre.

Inicialmente Wikiviajes está disponible en nueve idiomas, entre ellos el español. El proyecto lleva unos 500000 artículos y unos 200 editores voluntarios que se espera crezcan rápidamente.

“Hay una enorme demanda global de información de viajes, pero muy pocas fuentes son exhaustivas y no comerciales a la vez. Pero eso está a punto de cambiar”, dijo Sue Gadner, Directora Ejecutiva de la Fundación Wikimedia.

Wikivoyage nació como un servicio de información de viajes basado sobre wiki, disponible en italiano y alemán, soportado por la asociación sin fines de lucro Wikivoyage. Sus editores propusieron trasladar el proyecto a Wikimedia y en 2012 se aceptó la migración del contenido y la donación completa del proyecto incluidas sus marcas. Así se mantuvo en período de prueba beta desde noviembre de 2012 hasta su liberación el 15 de enero de 2013.

Estamos seguros de que muchos viajeros se unirán al proyecto para contribuir con sus conocimientos como guías para otros, así que antes de hacer las maletas, entra en http://www.wikivoyage.org/ y nunca olvides volver al regresar de tu viaje para darle clic al enlace de “editar”.

¡Feliz viaje!

Autor: Fhaidel